Ανακαλύφθηκαν νέοι κορονοϊοί σε νυχτερίδες – Μπορούν να μολύνουν τους ανθρώπους

Κορονοϊούς που είναι γενετικά παρόμοιοι με τον SARS-CoV-2 – ο οποίος έχει προκαλέσει την πανδημία Covid-19 – ανακάλυψαν στο βόρειο Λάος, στη Νοτιοανατολική Ασία, Γάλλοι επιστήμονες, οι οποίοι ισχυρίστηκαν, παράλληλα, πως οι εν λόγω ιοί έχουν τη δυνατότητα να μολύνουν τους ανθρώπους.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον δρα Μαρκ Ελουά του Ινστιτούτου Παστέρ του Παρισιού, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature», εξέτασαν δειγματοληπτικά 645 νυχτερίδες, οι οποίες ανήκαν σε έξι οικογένειες και 46 είδη νυχτερίδων και ζούσαν σε ασβεστολιθικά σπήλαια στο βόρειο Λάος.

Βρέθηκαν έτσι τρεις άγνωστοι έως τώρα ιοί που έχουν στενή γενετική συγγένεια με τον SARS-CoV-2. Οι επιστήμονες επεσήμαναν, δε, ότι το τμήμα του γονιδιώματος αυτών των ιών, το οποίο κωδικοποιεί και ρυθμίζει τις περιοχές πρόσδεσης στην πρωτεΐνη ACE2 (τον ανθρώπινο κυτταρικό υποδοχέα που αποτελεί την πύλη εισόδου του κορονοϊού στο σώμα) είναι παρόμοιο με εκείνο του SARS-CoV-2, σύμφωνα με το ΑΠΕ ΜΠΕ.

Μάλιστα οι ιοί αυτών των νυχτερίδων είναι ικανοί να προσδεθούν στους ανθρώπινους υποδοχείς ACE2 ακόμη πιο αποτελεσματικά από ό,τι το αρχικό στέλεχος του SARS-CoV-2 που είχε απομονωθεί σε ανθρώπους στη Γουχάν της Κίνας, κάτι που δεν μπορεί παρά να αποτελεί πηγή ανησυχίας για το μέλλον.

Ένας από τους τρεις νέους κορονοϊούς των νυχτερίδων διαπιστώθηκε και εργαστηριακά ότι μπορεί να αναπαράγεται μέσα στα ανθρώπινα κύτταρα, αν και φάνηκε να «φρενάρεται» από τα αντισώματα που εξουδετερώνουν τον SARS-CoV-2.

Οι ερευνητές πρόσθεσαν ότι τα ευρήματα υποστηρίζουν την υπόθεση ότι ο κορονοϊός της Covid-19 πιθανώς προήλθε από νυχτερίδες, οι οποίες ζουν σε σπήλαια στη Νοτιοανατολική Ασία και στη Νότια Κίνα.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Διαβάστε περισσότερα νέα εδώ

Pin It on Pinterest

Shares
Share This