Μπορεί το ιχθυέλαιο να εμποδίσει τη σχιζοφρένεια και άλλες ψυχωτικές διαταραχές;

ixthyelaio-612x382

Μια καινούρια έρευνα αποκαλύπτει ότι τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα που βρίσκονται στο ιχθυέλαιο ίσως είναι αποτελεσματικά στη μείωση του κινδύνου εμφάνισης ψύχωσης. Το ιχθυέλαιο περιέχει υψηλά επίπεδα ωμέγα-3 λιπαρών οξέων, τα οποία έχει αποδειχτεί ότι ενισχύουν τη φυσική μας ευεξία. Μπορούν όμως να βοηθήσουν και την ψυχική μας υγεία;

Η μελέτη δημοσιεύτηκε στο περιοδικό «Nature Communications» και περιγράφει με λεπτομέρειες τον τρόπο με τον οποίο μια παρέμβαση διάρκειας 12 εβδομάδων με συμπληρώματα ωμέγα-3 μείωσε σημαντικά τον μακροπρόθεσμο κίνδυνο εκδήλωσης ψυχωτικών διαταραχών. Η χρήση ιχθυελαίου βρίσκεται από καιρό στη δημοσιότητα και θεωρείται από κάποιους ως απαραίτητο συστατικό της φυσικής μας ευεξίας. Μπορεί όμως να βελτιώσει και την ψυχική υγεία μας;

Το ιχθυέλαιο περιέχει τα λιπαρά οξέα εικοσαπεντανοϊκό οξύ (ΕΡΑ), δοκοσαεξανοϊκό οξύ (DHA) και άλφα-λινολενικό οξύ (ALA), τα οποία αποτελούν βασικά συστατικά των κυτταρικών μεμβρανών στο σώμα μας και παρέχουν τη βάση για την παραγωγή των ορμονών. Σε μια έρευνα για την υγεία που διεξήχθη από το Εθνικό Ινστιτούτο Υγείας (NIH) βρέθηκε ότι το ιχθυέλαιο ήταν το πιο δημοφιλές φυσικό προϊόν που χρησιμοποιήθηκε από ενήλικες και παιδιά το 2012. Τον περασμένο μήνα, μια μελέτη ανακάλυψε ότι οι Αμερικανοί ξοδεύουν περίπου 1,2 δισεκατομμύρια δολάρια κάθε χρόνο σε χάπια και συμπληρώματα ιχθυελαίου.

Η μελέτη αποτελεί συνέχεια της προηγούμενης εργασίας της ερευνητικής ομάδας που έγινε το 2010, στην οποία επικεντρώθηκε πρώτα στον τρόπο με τον οποίο τα ωμέγα-3 επηρεάζουν την ανάπτυξη των ψυχωτικών διαταραχών. Ο συγγραφέας της μελέτης και καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Μελβούρνης Paul Amminger και οι συνεργάτες του εξέτασαν τους συμμετέχοντες ηλικίας 13-25 ετών, οι οποίοι κρίθηκε ότι διέτρεχαν κίνδυνο εμφάνισης ψύχωσης και σχιζοφρένειας. Συνολικά έλαβαν μέρος 81 άτομα στην τυχαιοποιημένη και διπλά τυφλή μελέτη. Στους 41 χορηγούνταν ιχθυέλαιο καθημερινά για 3 μήνες ενώ οι υπόλοιποι έλαβαν εικονικό φάρμακο.

Μετά την περίοδο παρέμβασης 3 μηνών, όλοι οι συμμετέχοντες παρακολουθήθηκαν για 12 μήνες. Σε αυτό το σημείο, οι 76 από τους 81 συμμετέχοντες ολοκλήρωσαν επιτυχώς τη μελέτη και βρέθηκε ότι μόνο 2 από τα 41 άτομα της ομάδας που έλαβε ιχθυέλαιο παρουσίασαν κάποια ψυχωτική διαταραχή. Αντιθέτως, το αντίστοιχο ποσοστό για την ομάδα του εικονικού φαρμάκου ήταν πολύ υψηλότερο, αφού 11 από τους 40 συμμετέχοντες παρουσίασαν κάποια ψυχωτική διαταραχή.

Μόνο το 10% εμφάνισε ψυχωτική διαταραχή εντός 7 ετών

Στη συνέχεια, 7 χρόνια μετά την αρχική μελέτη, τα αποτελέσματα αποκάλυψαν ότι η πλειοψηφία των ατόμων που έλαβε το ιχθυέλαιο ακόμα δεν εμφάνισε σημάδια κάποιας ψυχωτικής διαταραχής. Μόνο 4 άτομα από τα 41 της ομάδας που είχε λάβει το ιχθυέλαιο για 3 μήνες ανέπτυξαν κάποια ψυχωτική διαταραχή από τότε. Και πάλι όμως, το ποσοστό ήταν πολύ υψηλότερο για την ομάδα που έλαβε το εικονικό φάρμακο, όπου οι 16 από τους 40 συμμετέχοντες εμφάνισαν κάποια ψυχωτική διαταραχή.

Μιλώντας στην εφημερίδα «The Guardian», ο καθηγητής Amminger δήλωσε ότι ελπίζει πως η μελέτη μπορεί να προσφέρει μια εναλλακτική θεραπεία για τις ψυχωτικές διαταραχές. Συγκεκριμένα ανέφερε τα εξής: «Η σχιζοφρένεια αποτελεί μια σημαντική αιτία αναπηρίας, αλλά η έγκαιρη θεραπεία συνδέεται με καλύτερα αποτελέσματα. Η μελέτη μας δίνει την ελπίδα ότι μπορεί να υπάρχουν εναλλακτικές λύσεις για τα αντιψυχωτικά φάρμακα». Ένα πιθανό περιοριστικό της μελέτης είναι η σχετικά μικρή ομάδα δείγματος που χρησιμοποιήθηκε από τους ερευνητές. Λόγω αυτού, η περαιτέρω ανάλυση σε υποομάδες ήταν περιορισμένη

 

Βρείτε εδώ ιχθυέλαιο υψηλής ποιότητας