Επιτυχημένες χημειοθεραπείες κατά του καρκίνου με την χρήση μεθαδόνης

karkinos_53

Ορισμένες χημειοθεραπείες φαίνεται να δρουν αποτελεσματικότερα όταν συνδυάζονται με το οπιοειδές μεθαδόνη. Ακόμη δεν έχει γίνει κλινική μελέτη, ωστόσο τα αποτελέσματα μεμονωμένων θεραπειών είναι ιδιαίτερα ενθαρρυντικά.

Πριν από οκτώ χρόνια ήδη η μοριακή βιολόγος Κλάουντια Φρίζεν από το Πανεπιστήμιο του Ουλμ της Γερμανίας διαπίστωσε πρώτες ενδείξεις της δράσης της μεθαδόνης κατά των καρκινικών κυττάρων σε περιπτώσεις λευχαιμίας αλλά και ορισμένων όγκων. Τα λευχαιμικά κύτταρα καταστρέφονταν με την προσθήκη μεθαδόνης κατά τη χημειοθεραπεία.

Τώρα η επιστήμονας μιλάει για τις πρώτες επιτυχημένες θεραπείες σε ασθενείς με καρκίνο. Η γιατρός εφάρμοσε τη θεραπεία σε 80 ασθενείς με όγκους σε πολύ προχωρημένο στάδιο, συνδυάζοντας την ουσία τεμοζολομίδη, που χρησιμοποιείται στις χημειοθεραπείες, με το οπιοειδές μεθαδόνη. 

Οι περισσότεροι ασθενείς είχαν προσδόκιμο ζωής μέχρι τα μέσα του 2015. Οι άνθρωποι όμως έζησαν πολύ περισσότερο μετά τη θεραπεία και πολλοί από αυτούς ζουν ακόμη, όπως μια ασθενής με όγκο στον εγκέφαλο.

Η μεθαδόνη χρησιμοποιείται συνήθως στη θεραπεία εξαρτημένων ατόμων από ηρωίνη. Σε συνδυασμό με τη χημειοθεραπεία, η μεθαδόνη ενεργοποιεί τους υποδοχείς οπιοειδών που βρίσκονται στην επιφάνεια των καρκινικών κυττάρων. «Αυτό οδηγεί σε μια γενικότερη, καλύτερη αποδοχή του κλασικού φαρμάκου από το καρκινικό κύτταρο», εξηγεί η κ. Φρίζεν και προσθέτει: «Διαπιστώσαμε ότι το κύτταρο εκβάλλει λιγότερο από το φάρμακο και έτσι αυτό μπορεί να δράσει περισσότερο και σε μεγαλύτερη δοσολογία εντός του καρκινικού κυττάρου».

Επιπλέον η χημειοθεραπεία αυξάνει τον αριθμό των υποδοχέων οπιοειδών. Έτσι μπορεί να συσσωρευτεί περισσότερη μεθαδόνη στην επιφάνεια των καρκινικών κυττάρων. Παράλληλα τα υγιή κύτταρα δεν πλήττονται γιατί διαθέτουν ελάχιστους υποδοχείς στη επιφάνειά τους.

Η Κλάουντια Φρίζε κατάφερε να πραγματοποιήσει την έρευνά της χάρη στη στήριξη της οργάνωσης Γερμανική Βοήθεια για τον Καρκίνο. Ωστόσο η θεραπεία των 80 ασθενών δεν βρίσκεται ακόμη στο στάδιο της ολοκληρωμένης κλινικής μελέτης. Και έτσι δεν υπάρχει ακόμη η τυπική επιστημονική απόδειξη για τη θετική επίδραση της μεθαδόνης στη χημειοθεραπεία, που χρειάζεται για την άδεια διάθεσης φαρμάκου στην αγορά.

Η επιστήμονας ωστόσο τονίζει ότι τα συμπεράσματα της έρευνάς της δεν μπορούν να εφαρμοστούν σε άλλα είδη καρκίνου όπως είναι ο καρκίνος του παγκρέατος, του μαστού, των ωοθηκών και του προστάτη.