Αλτσχάιμερ: Η εξασθένηση της όσφρησης το πρώτο σύμπτωμα που εμφανίζεται μια δεκαετία πριν την απώλεια μνήμης

alts_5

Η εξασθένηση της όσφρησης είναι το πρώτο σύμπτωμα του Αλτσχάιμερ και εμφανίζεται μια δεκαετία πριν την απώλεια μνήμης, σύμφωνα με μια καινούργια έρευνα.

Ερευνητές στο Γενικό Νοσοκομείο της Μασαχουσέτης ανέπτυξαν μια μέθοδο η οποία μπορεί να προσδιορίζει τον κίνδυνο εμφάνισης της ασθένειας σε ένα άτομα, με βάση την ικανότητά τους να αναγνωρίζουν και να θυμούνται οσμές.

Παρόλο που η άμβλυνση της όσφρησης είχε εξεταστεί και παλαιότερα ως σύμπτωμα της Νόσου Αλτσχάιμερ, η παρούσα έρευνα της αμερικανικής επιστημονικής ομάδας για πρώτη φορά παρέχει αποδείξεις ότι όντως «προμηνύει» την εμφάνιση της ασθένειας και μάλιστα πολλά χρόνια πριν την έναρξη της απώλειας μνήμης.

Σύμφωνα με τον επικεφαλής της επιστημονικής ομάδας Dr Mark Albers, η εξασθένηση της όσφρησης μπορεί να ανιχνευτεί στον ασθενή έως και… μια δεκαετία πριν ξεκινήσει να ξεχνά πρόσωπα και πράγματα. «Όλο και περισσότερες έρευνες υποδεικνύουν ότι ο νευροεκφυλισμός που κρύβεται πίσω από το Αλτσχάιμερ ξεκινά τουλάχιστον 10 χρόνια πριν από τα συμπτώματα απώλειας μνήμης», αναφέρει χαρακτηριστικά.

Στην έρευνα της αμερικανικής ομάδας συμμετείχαν 183 άτομα με αυξημένο κίνδυνο ανάπτυξης της ασθένειας, από τους οποίους ζητήθηκε να αναγνωρίσουν οσμές όπως η λεβάντα, το δέρμα, η φράουλα και ο καπνός. Συγκριτικά με το δείγμα των συμμετεχόντων χωρίς γενετική προδιάθεση για την ασθένεια, μια σημαντικά μεγαλύτερη μερίδα των πρώτων δυσκολεύτηκε να αναγνωρίσει αυτές τις μυρωδιές αλλά και να τις κρατήσει στην «αισθητηριακή» μνήμη της προκειμένου να τις αναγνωρίζει στο μέλλον.